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From Ataï's fight to the fight for Ataï's return - Human remains and museum restitutions in France

Depuis ces dernières années, l’opinion publique et les média s’emparent du débat autour des restitutions des œuvres collectées au cours de la période coloniale.  En novembre 2021, la restitution par la France de 26 œuvres à la République du Bénin, a fait couler beaucoup d’encre. Ces demandes de restitutions de la part des pays anciennement colonisés prennent part aux revendications post-coloniales et pointent du doigt les modalités illégitimes de collecte historique des œuvres. Read More

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Louise Michel and the Kanaks (2/2) - writing the legend and bringing battles together

Après l’écrasement de la Commune insurrectionnelle de Paris, 4500 Communards sont déportés en Nouvelle-Calédonie, dont 25 femmes.1 Parmi elles, Louise Michel, sur qui pèsent sept chefs d’accusation : « 1 – attentat ayant pour but de changer le gouvernement ; 2 – excitation à la guerre civile ; 3 – port d’armes apparentes et d’uniforme militaire ; usage de ses armes ; 4 – faux en écriture ; 5 – usage de faux ; 6 – complicité, par provocation et machination, d’assassinat de personnes retenues, soi-disant, comme otages par la Commune ; 7 – complicité d’arrestations illégales, suivies de tortures et de mort »2 (le Conseil de guerre ne retiendra cependant que la charge numéro 3). En août 1873, après vingt mois passés à la prison de l’Abbaye d’Auberive (Haute-Marne), elle est embarquée à destination de la Nouvelle-Calédonie. Au cours des quatre mois que dure le voyage, Louise Michel, jusqu’alors socialiste blanquiste3, est convertie aux thèses anarchistes4 par Nathalie Lemel (1827-1921)5, autre grande figure de la Commune de Paris. Le 14 décembre 1873, elles sont débarquées à la presqu’île Ducos, dédiée à la déportation en enceinte fortifiée, où elles partageront la même cabane. Read More

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Degradation of parliamentary sculptures: looking back at an iconoclastic episode in Papua New Guinea

In December 2013, the president of the New Guinea parliament, Theodore Zibang Zurenuoc, caused a stir in the country. Armed with an axe, he attacked the lintel adorning the parliament's frontispiece, irreversibly damaging the sculptures that adorned it. Although many voices were raised in Papua New Guinea to comment on this episode, not all of them were opposed to the president's actions, thus highlighting the debates that are shaking the country and its relationship with Christianity. Read More

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In the Society Islands, mourning has a costume

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Immense, scintillant de nacre et enveloppé de tapa. et de plumes, le costume de deuilleur des Îles de la Société fait partie des productions matérielles les plus spectaculaires de Polynésie centrale. Ce costume, c’est le heva tūpāpa’u. Il est exceptionnel à plus d’un titre, autant pour sa matérialité que pour sa place prépondérante dans les rites funéraires des ari’i – les chefs. Read More

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The Bilum of New Guinea: string bags and female creative energy

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A shopping bag. A handbag. A school bag. A mobile phone pouch. A fashionable accessory. A baby's cot. A valuable gift. A travel souvenir. An identity marker. An electoral propaganda support. A dance accessory.
In New Guinea, there is one type of object that can perform all these functions: the bilum.

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Women from the Pacific: Emily Kame Kngwarreye

The Casoar team respectfully advises Aboriginal and Torres Strait Islanders people that this article includes images, works and names of deceased Indigenous people and may include images of artistic, cultural or intellectual property that may be of sensitive nature.

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Emily Kame Kngwarreye est sans doute l’une des artistes aborigènes les plus connues au monde. Son tableau Earth’s Creation a d’ailleurs détenu un temps le record de l’œuvre réalisée par un.e artiste aborigène la plus chère au monde. Mais saviez-vous que sa carrière de peintre fut aussi courte que fulgurante ? Et que son œuvre artistique ne commence pas avec la peinture mais avec le textile ? Aujourd’hui, Casoar vous emmène à la découverte de l’histoire de l’une des plus grandes artistes de la fin du XXème siècle.
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Sir Michael Somare, the man behind independence

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“It is high time that the people of this country held their heads high… and have pride in their country. If not now, when ?”1

On February 26, 2021, Michael Somare, one of the most important Pacific personalities of the 20th century passed away in Port Moresby after a long illness. Prime Minister of Papua New Guinea for seventeen years and four different terms, he was considered the father of the Papuan nation and architect of the country's independence. Read More

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Le cas des « fourchettes cannibales » des îles Fidji : le goût du frisson exotique

CASOAR va aujourd’hui s’intéresser au cas d’un objet connu dans les collections et les salles de vente sous le nom évocateur de « fourchette cannibale » ou bien encore de « fourchette à chair humaine ». Ces objets se retrouvent dans les langues locales sous les noms icula or isaga, icula ni bokola or icula ni bakola ou bien encore bulutoko.1 Elles étaient principalement employées dans les hauteurs au Nord et à l’Ouest de Vitilevu, l’une des deux grandes îles de l’archipel des Fidji, qui fait la jonction entre la Mélanésie à l’Ouest et la Polynésie à l’Est .2 Read More